B. B. King


B. B. King Visualisierung

Veröffentlicht: 16.09.2019


Gehen Sie hinter die heutige Doodle-Szene!

Today's Doodle, illustriert vom Gastkünstler Steve Spencer aus Little Rock und animiert von der in Brooklyn lebenden Cheerleaderin Nayeli Lavanderos, feiert BB King, den legendären "King of the Blues", der Bluesmusik hervorbrachte Baumwollfelder und -ecken zu großen Salons und Arenen weltweit.

Riley B. King wurde an diesem Tag im Jahr 1925 auf einer Plantage im Mississippi-Delta in der Nähe von Berclair, Mississippi, geboren. Er war der Sohn eines Sharecropper, dessen berührende Gitarrensoli auf einer einzigen Note erkennbar wurden. Oft imitiert, aber nie dupliziert. B.B. King wurde zum Vorbild für viele der größten Rockstars der Welt, die ihm folgten. "Ich wünschte, ich könnte B. B. King mögen", sagte John Lennon von den Beatles. "Wenn du mich mit B. B. King zusammenbringst, würde ich mich wirklich dumm fühlen."

Aufgewachsen mit Gospelmusik in der Kirche, trat King in den Straßenecken auf, bevor er per Anhalter nach Memphis fuhr und einen Job beim WDIA-Radiosender in der Luft bekam. Dort nannten ihn die Einheimischen "Beale Street Blues Boy", später abgekürzt als "Bee Bee" und schließlich "B.B."

Er begann 1949 mit den Aufnahmen und blickte nach seinem ersten Hit "Three O’Clock Blues" nie mehr zurück. Platten wie "The Thrill is Gone" und "Every Day I Have the Blues" sind zu Klassikern des Genres geworden.

King war für die Rolling Stones auf Tournee und wurde der erste international anerkannte Blueskünstler, der 15 Grammy erhielt, in die Rock & Roll Hall of Fame aufgenommen wurde, Ehrendoktorwürden von verschiedenen Universitäten erhielt und im Weißen Haus auftrat. King verkörperte den reisenden Bluesman und war auch dafür bekannt, dass er zu verschiedenen Zeitpunkten seiner Karriere durchschnittlich mehr als 300 Shows pro Jahr spielte.

1949 stieß King in einen brennenden Nachtclub, um eine Gitarre zu retten, und riskierte sein eigenes Leben für sein geliebtes Instrument. Das Feuer wurde von zwei Männern verursacht, die für eine Frau namens Lucille kämpften, und von diesem Tag an bezog sich King auf alle seine Gitarren mit diesem Namen.

"Wenn ich singe, spiele ich in Gedanken", sagte er einmal. "In dem Moment, in dem ich aufhöre zu singen, fange ich an, Lucille zu spielen." Mit freundlicher Genehmigung von Universal Music und Hiroyuki Arakawa. Besonderer Dank geht an B.B. King Family Trust für die Beteiligung an diesem Projekt. Als nächstes teilt ein Vertrauensvertreter einige Ideen über das Vermächtnis des Künstlers mit.

B.B. King Family Trust freut sich, dass Google Doodles sich entschieden hat, B.B. König in was wäre sein 94. Geburtstag gewesen. Einer der lebenslangen Einflüsse von B.B. König war sein erster Lehrer, Luther Henson. Luther gab B.B. Als positives Selbstbild widmete er sich der Selbstverbesserung und lehrte ihn, durch Lernen autark zu sein.

B.B. Diese Begeisterung für die Selbstverbesserung führte er zeitlebens, lernte lesen, schreiben, musizieren und sang alleine. Während seiner Reisen und Weltreisen lernte er das Lesen, sprach mehrere Sprachen, machte einen Pilotenschein und verfolgte seine Faszination für Technologie.

B.B. King hätte den Geist von Google geteilt und angenommen, als er sich bemühte, musikalische und kulturelle Grenzen zu überwinden. Art Director und Gastkünstler Fragen und Antworten Das heutige Video Doodle war eine Kunst von Angelica McKinley, die in Memphis lebt und in Oakland lebt. illustriert von dem in Little Rock lebenden Gastkünstler Steve Spencer; und ermutigt durch den in Brooklyn ansässigen Gastunterhalter Nayeli Lavanderos. Als nächstes teilen die drei ihre Gedanken hinter der Schaffung von Doodle: Warum war dieses Thema für Sie persönlich von Bedeutung? A: Dieses Thema ist wichtig für mich, weil ich in Memphis aufgewachsen bin und B.B. King und hören Blueskünstler wie W.C. Praktische und Bobby "Blue" Bland der Beale Streeters. Diese beiden Künstler und die berühmte Beale Street der Stadt haben Kings Karriere stark beeinflusst. In der Tat haben mehrere Leute, mit denen ich aufgewachsen bin, in Clubs entlang derselben Straße gespielt. Memphis ist eine Stadt, die von Bürgerrechten und Musik geprägt ist (insbesondere Blues, Soul, Rock'n'Roll und Rap). Jeder kennt Elvis Presley und Graceland, aber viele andere legendäre Künstler wie King haben diese Stadt zu Hause genannt: Issac Hayes, Johnny Cash, Otis Redding und Kirk Whalum sowie Zeitgenossen wie Justin Timberlake, Valerie June, I Gotti und Three 6 Mafia Es ist mir eine Ehre, die musikalische und historische Bedeutung meiner Stadt mit dem Leben eines äußerst talentierten Mannes zu verbinden, dessen Karriere eng mit der Entwicklung und der internationalen Anziehungskraft von Memphis verknüpft ist. S: Ich habe B.B. Öffnen Sie sich für einen viel bekannteren Act vor langer Zeit. Die bekannteste Band spielte nur 23 Minuten. Dann schaute ich rechts von der Bühne und sah B.B. im gespräch mit den musikern dieser band. Dann ging er aus und spielte eine Stunde lang mit der Band des größten Acts. Seine Großzügigkeit des Geistes eroberte mich völlig. Er hatte mich schon als Musiker, aber dann hat er mich als Person geschlagen. N: Ich habe B.B. immer gemocht. King und ich hatten die Ehre, mit meinen künstlerischen Fähigkeiten Anerkennung zu zollen. Was waren deine ersten Gedanken, als sie dich wegen des Projekts kontaktierten? A: Wie kann ich B.B. König, der fast 9 Jahrzehnte umfasst, und es zu einem Video anpassen, das 3 Minuten dauert? Dies zwang mich, mich für die wichtigsten Punkte zu entscheiden, die ich über King mitteilen wollte: seine kulturelle Bedeutung, den Blues der Baumwollfelder und die Lager zu Sand auf der ganzen Welt zu bringen; seine einzigartige Technik, Saiten auf der Gitarre zu biegen; und seine Hingabe, als versierter Bluesman-Reisender aufzutreten. Dann bestand die Herausforderung darin, das richtige Lied zu finden, aber als ich die ersten Minuten von "The Thrill is Gone" hörte, wusste ich, dass es dasjenige war, das ein neues Publikum mit einbeziehen und dem etablierten Publikum Nostalgie bringen konnte. S: Als ich herausfand, dass es sich bei diesem Doodle um B.B. handeln würde, war ich begeistert. Ich entdeckte seine Autobiografie, die ich vor ungefähr 15 Jahren gelesen hatte, und las grundlegende Geschichten noch einmal. Ich habe ein neues Skizzenbuch mit einer Flut von Ideen begonnen: visuell und verbal. Es schien etwas zu sein, das der Bösewicht in einem Thriller verlassen konnte, ohne es zu merken, als er feststellte, dass sich die Behörden ihm näherten. N: aufgeregt! Aber mir wurde auch klar, dass ich nicht viel über sein Leben wusste. Hast du dich von etwas speziellem für dieses Doodle inspirieren lassen? A: Während ich an diesem Projekt arbeitete, verschlang ich alles, was ich über B.B. King, von Dokumentationen über Nachrufe bis hin zu YouTube-Videos. Ihn auf seiner Lucille-Gitarre spielen zu sehen und anderen zu zeigen, dass sein charakteristisches Vibrato inspirierend war. Ich habe mir auch die Arbeiten anderer bildender Künstler angesehen, die Jazz- oder Bluesmusiker eingefangen haben. Ich fand Inspiration in den Zeichnungen des Illustrators Evan Turk für das Buch Muddy: Die Geschichte der Blueslegende Muddy Waters sowie in der emotionalen Erzählung eines kurzen illustrierten Films über Kobe Bryant mit dem Titel Dear Basketball. Ich würde sagen, dass ich mich auch für die Arbeit von Künstlern interessierte, die dem Malstil unseres Gastkünstlers Steve Spencer ähnelten. S: Autobiographie von B.B. Der Dokumentarfilm über B.B., Rileys Leben. Diskussionen mit Angelica von Google. YouTube-Clips von B.B. von mehreren Punkten seiner Karriere. N: Ich habe viel über B.B. recherchiert. King und ich haben viele Live-Konzerte gesehen, um seine Musik zu verstehen. Welche Botschaft erwarten Sie von den Leuten, die Sie von Ihrem Doodle mitnehmen? A: Ich hoffe, dass Leute, die sich diesen Doodle ansehen, die Größenordnung von B.B. verstehen. König Seine Geschichte kann als Inspirationsquelle für jedermann jeder Rasse angesehen werden. Ohne eine vollständige formelle Ausbildung und Anleitung von seinen Eltern zu haben, nahm King das Talent, das er in einer Zeit bekam, die nicht den Schwarzen galt, und widmete sich dem Teilen von Musik mit dem Rest des Mississippi-Deltas mit den anderen. der Welt Diese Musik entstand durch den Schmerz, den er nur allzu gut kannte, aber King beschloss, sie zu besitzen. Trotz all seiner Erfolge blieb King ein freundlicher und bescheidener Mann, der es immer noch genoss, in sein geliebtes Mississippi-Delta zurückzukehren, um Lucille zu spielen. S: Wenn Sie sich selbst treu sind, können Sie Ihre authentische Stimme finden. B.B. King liebte Musik so sehr, dass er jahrelang daran arbeitete, seine eigene Stimme zu entwickeln. Ich fühle, dass dies auch mein Lebensziel ist. Ich denke, das ist eine Facette des Lebens, die wir alle inspirieren können. N: Vor allem eine Vorstellung von seiner lebenslangen Karriere und seiner tiefen Leidenschaft für seine Musik. Erste Skizzen und Entwürfe des Gastkünstlers Steve Spencer Mehr hinter den Kulissen der heutigen Doodle-Kreation: Die Art Direktoren Erich und Angelica mit dem Gastkünstler Steve sowie B.B. King auf dem Walk of Fame in der Beale Street, um talentierte Menschen zu feiern, die weltweit Musik aus Memphis und der Beale Street machten. Erich, Angelica, Steve und Business Affairs führen Madeline vor dem neuen Beale Street-Wandbild "The Beale Street Wings" mit einer ikonischen Linie aus Marc Cohns Song "Walking in Memphis". Besuchen Sie Club Ebony, einen historischen afroamerikanischen Musikverein, in dem legendäre Künstler wie Ray Charles, James Brown, Bobby "Blue" Bland, B. B. King und andere auftraten. Im Jahr 2008 hat B.B. King kaufte diesen Meilenstein, um seine Tradition am Leben zu erhalten, und diese Geschichte wird jetzt von B.B. König und das Delta Interpretation Center. B.B. KÖNIG DOODLE TEAM Projekt Art Director | Angelica McKinley Principal Art Director | Erich Nagler Gastkünstler | Steve Spencer Gastunterhalter | Nayeli Wäschereien Programm Manager | Lindsay Elgin Marketing und Partnerschaften Pearl Campos, Grace Chen Leiter des Programms für Handelsangelegenheiten und Verbände | Madeline Belliveau Doodle-Team führt | Jessica Yu, Brian Kaas BESONDERE DANK AN UNSERE PARTNER Das B.B. König familiäres Vertrauen Das B.B. König und das Delta Interpretation Center Geschäftsführender Direktor | Malika Polk-Lee Betriebsleiter | Robert Terrell Orpheum Theatergruppe Direktor für Vermietung und Produktion | Joy Wirklich Brown


B. B. King wurde als Riley Benjamin King im Dorf Berclair, Mississippi, als Sohn des Bauern Albert King und seiner Frau Nora Ella King geboren. Als er vier Jahre alt war, trennten sich seine Eltern und er wuchs mit seinen Großeltern mütterlicherseits in Kilmichael auf. Als er neun Jahre alt war, starb seine Mutter. 1940 zog er mit seinem Vater für zwei Jahre nach Lexington. Anschließend kehrte er nach Kilmichael zurück, zog dann nach Indianola und landete schließlich 1946 in Memphis.

Als Kind und Teenager sang er Gospelmusik, war aber auch begeistert von Bluesmusikern wie Blind Lemon Jefferson oder Lonnie Johnson, deren Musik die Schellackplatten seiner Tante anhörte. Zu seinen weiteren Vorbildern zählten vor allem der Bluesgitarrist T-Bone Walker, aber auch Jazzmusiker wie Charlie Christian und Django Reinhardt.

In Memphis lernte B. B. King einen entfernten Verwandten seiner Mutter, den Bluesmusiker Bukka White, kennen, der ihm einen Job als Schweißer gab. Zusammen mit Walter Horton King gründete er schließlich ein Blues-Duo und gemeinsam traten sie in den Räumlichkeiten und Parks von Juke auf. Nach acht Monaten in Memphis kehrte King jedoch nach Indianola zurück. Er bezweifelte seine instrumentalen Fähigkeiten, da er dachte, es gäbe bessere Musiker in Memphis.

Ende 1948 kehrte er jedoch nach Memphis zurück und lernte in West Memphis den Gitarristen Robert Lockwood kennen, mit dessen Hilfe er seine Gitarre deutlich verbessern konnte. Anfang 1949 lernte er Sonny Boy Williamson II kennen, der ihm erlaubte, ein Stück in seiner Radiosendung auf KWEM zu singen. Kurze Zeit später erfuhr King vom WDIA-Radiosender von Bukka White. Im April 1949 traf er dort ein, gesponsert von der 15-minütigen Sendung von Lucky Strike, in der er live spielte. Im folgenden Jahr übernahm er als DJ den Sepia Swing Club bei WDIA. Jetzt hatte er Zugang zu Tausenden von Schallplatten, die er intensiv anhörte und auch zu spielen versuchte.

Seine ersten Aufnahmen machte B. B. King 1949 für Bullet Records in Nashville. Die beiden daraus resultierenden Singles verkauften sich jedoch sehr schlecht und beleidigten ihre musikalische Karriere nicht. Während eines Besuchs beim WDIA-Radiosender im Juni 1950 hörten die Brüder B. Jules und Saul Bihari von B. B. King zu und waren so aufgeregt, dass sie ihn für sein RPM-Sub-Label unter Vertrag nahmen. Modern Records mit Sitz in Los Angeles war eines der führenden unabhängigen Jazz- und Blueslabels, hatte jedoch kein eigenes Tonstudio in Memphis. Deshalb fanden die ersten Aufnahmen mit B. B. King für RPM im damals neuen Studio von Sam Phillips statt.

Die damalige Kings-Band bestand aus Richard Sanders (Saxophon), Johnny Ace (Klavier), einem Bassisten namens Wiley und Earl Forest (Schlagzeug). Diese ersten Aufnahmen waren innovativ, aber kommerziell nicht erfolgreich.

1951, nachdem Biharis geschäftlich mit Sam Phillips zu tun hatte, fand die Aufnahmesitzung im September 1951 bei YMCA mit einem tragbaren Aufnahmegerät statt, das BB Kings ersten Hit um 3 Uhr produzierte (RPM # 339) ), die in fünf gipfelte Es blieb wochenlang die Nummer eins der Erfolge in den R & B-Charts. Aufgrund des großen Erfolgs der Single folgte er einer Tournee mit dem Tiny Bradshaw Orchester. Später schloss sich King mit der Saxophonisten-Band Bill Harvey zusammen, die später bis 1955 seine Tourband blieb.

In den Jahren 1952 und 1953 hatte B. B. King zwei weitere Nummer-1-Hits in R & B, You Know I Love You und Please Love Me, was seiner Karriere einen entscheidenden Schub gab. Am 24. April 1954 erschien sein Foto auf dem Cover des Kassenmagazins. Einen Monat später debütierte er mit dem Bill Harvey Orchestra im Apollo Theatre in Harlem. Mit Produzent Johnny Pate war er am 18. und 19. August 1954 in den ehemaligen Capitol Studios (Los Angeles, Melrose Avenue) in der Besetzung BB King (Gesang / Gitarre), Millard Lee (Klavier), Floyd Newman (Saxophon) und Kenny Sands (Trompete) des Bluesklassikers Everyday I Have The Blues. Im Dezember 1954 habe ich jeden Tag den Blues / Sneakin 'Around (RPM # 421), der in der R & B-Erfolgsparade auf Platz 8 vorrückte. Nach seiner Markteinführung verzeichnete Billboard einen Rekordumsatz und legte im Laufe der Jahre mehr als 4 Millionen Exemplare zu. Damit wurde Everyday I Have the Blues zu einem der meistverkauften Blues-Songs aller Zeiten.

Im Dezember 1954 folgte eine Tour durch die Westküste. B. B. King ist mittlerweile zu einem Nationalstar geworden, der sich ganz dem Blues verschrieben hat und sich kaum für die Rock'n'Roll-Revolution interessiert, die bereits im Entstehen begriffen ist.

Anfang 1955 löste sich King aufgrund kommerzieller Differenzen mit Bill Harvey und seinem Manager Morris Merritt auf. Er gründete schnell eine neue Band, B. B. King Revue, unter der Leitung von Millard Lee. Es bestand aus Calvin Owens und Kenneth Sands (Trompeten), Lawrence Burdine (Altsaxophon), George Coleman (Tenorsaxophon), Floyd Newman (Baritonsaxophon), Millard Lee (Klavier), George Joyner (Bass) und Earl Forest und Ted Curry ( Batterie) Onzie Horne, ausgebildeter Musiker, wurde King's Arrangeur und half ihm, seine musikalischen Ideen zu übersetzen.

Es folgten weitere Tourneen in den USA mit Auftritten in den Haupttheatern (zum Beispiel in Washington, DC, Chicago, Los Angeles, Detroit und St. Louis) sowie zahlreiche Konzerte in kleineren und lokalen Juke - Clubs von Die südlichen Staaten. King tourte auf der gesamten Chitlin-Strecke und war 1956 mit 342 Konzerten ausgebucht.

Darüber hinaus gründete er im selben Jahr sein eigenes Label Blues Boys Kingdom, das in der Beale Street in Memphis beheimatet ist. Dort produzierte er Künstler wie Millard Lee oder Levi Seabury. Die Plattenfirma scheiterte jedoch schließlich daran, dass King seinen Pflichten als Musiker nachkommen musste und keine Zeit (und nicht die Fähigkeiten) hatte, auch nur eine Firma zu leiten. Seine Aufnahmen machte B. B. King nun fast ausschließlich im Modern Studio in Los Angeles mit Musikern unter der Leitung von Maxwell Davis.

Die Ankunft von Rock 'n' Roll führte Mitte der 1950er Jahre zu einem großen Verlust der Blues-Popularität in der afroamerikanischen Gesellschaft. Obwohl King weiterhin Erfolge erzielte, war das Jahr 1957 der Beginn einer ruhigeren Karrierepartie. Um dem Popularitätseinbruch des Königs entgegenzuwirken, versuchten die Biharis, ihn zur Popmusik zu drängen. Zu dieser Zeit coverte er Sixteen Tons of Tennessee Ernie Ford und nahm den Song Bim Bam auf. Andere Versuche mit Pop-Balladen schlugen fehl und erholten sich nicht vom kommerziellen Erfolg der vergangenen Tage. Nach einer kurzen Pause bei Chess Records verlängerte Biharis 1958 Kings Vertrag, ein Zeichen, dass sie immer noch auf ihm bestanden. Ab diesem Zeitpunkt erschienen die Singles von B. B. Kings auf dem kürzlich gegründeten Sub-Label Kent Records.

In den frühen 1960er Jahren war B. B. King einer der wenigen Bluesmusiker, die noch regelmäßig in den R & B-Charts vertreten waren. Dann, im Frühjahr 1960, erreichte er mit seiner Interpretation von Sweet Joe Turners klassischem Big Six Turner sogar einen zweiten Erfolg in den R & B-Charts. Während andere Bluesmusiker wie Muddy Waters oder John Lee Hooker durch den Aufstieg der Volksmusik ein neues, meist weißes Publikum fanden, blieb B. B. King seinem Stammpublikum treu. Anstatt ein Fashion-Folk-Blues-Album aufzunehmen, trat er weiterhin mit seiner 13-köpfigen Band in afroamerikanischen Kulturzentren wie dem Apollo Theatre in Harlem auf. In Europa waren ihre Aufzeichnungen kaum verfügbar, da es für die Brüder Bihari ziemlich schwierig war, ihren Katalog zu lizenzieren.

Allerdings hatte B. B. King nun gute Gründe, Modern Records zu verlassen. Da Biharis ihre Alben für 99 Cent pro Stück auf dem billigen Crown Records-Sublabel veröffentlichte, landeten diese LPs im Allgemeinen in den Mülleimern der Läden und wurden vom Billboard-Magazin völlig ignoriert. Infolgedessen fanden diese Alben (zwölf Stücke zwischen 1957 und 1963) auch in der breiten Öffentlichkeit keine Anerkennung. Darüber hinaus forderte Biharis bis zu drei Viertel der Lizenzgebühren von Kings 'Unterlagen; Sie hatten den Notizen des Komponisten Pseudonyme wie Jules Taub, Joe Josea oder Sam Ling hinzugefügt (normalerweise King). Diese illegale gerichtliche Praxis und die Einführung des Siegels führten dazu, dass sich B. B. King Modern Records von ihm abwandte und im Januar 1962 den Rat der Musikerkollegen Lloyd Price und Fats Domino unterzeichnete, einen Vertrag mit dem damals großartigen ABC-Label Paramount.

Seine neue Plattenfirma wusste zunächst nicht genau, in welche Richtung seine musikalische Karriere gehen würde. Die beiden anderen R & B-Stars des Labels, Ray Charles und Lloyd Price, hatten bereits Nischen im weiten Bereich zwischen Pop und R & B gefunden. Aber B. B. King war ein reiner Bluesmusiker; eine Verlegung in ein Pop- oder Soulcamp schien unmöglich. Nach einigen Singles und zwei Alben von Johnny Pate ABC Paramount, die 1965 veröffentlicht wurden, war das Album Live at the Regal ein überraschender Erfolg. Er wurde am 21. November 1964 im Chicago Regal Theatre aufgenommen und präsentierte vor einem afroamerikanischen Publikum eine sehr lebhafte und aufregende Darbietung von King.

Seit ihrem Ausscheiden aus Modern Records hatten die Bihari-Brüder parallel zu den ABC-Veröffentlichungen weitere King-Titel aus ihren Archiven veröffentlicht, einige mit beachtlichem Erfolg. Rock Me Baby, im Sommer 1964 als Single auf dem Kent-Label veröffentlicht, erreichte Platz 34 der US-Charts. UU. Angeregt durch den Erfolg von Live at the Regal gab es eine Reihe weiterer Veröffentlichungen auf dem Label Kent. Zur Verwirrung der Fans handelte es sich dabei neben alten unveröffentlichten Archivtiteln auch um alte Titel, bei denen man versuchte, die Synchronisation in ein neues und modernes Gewand zu hüllen.

Um 1966/67 erklärte B. B. King, dass sich die Zusammensetzung seines Publikums langsam ändere. Während sich junge Afroamerikaner vom Blues distanzierten, interessierten sich plötzlich immer mehr junge Leute für ihre Musik und besuchten ihre Konzerte. Das damals erschienene Urban Blues-Buch von Charles Keil enthält ein Kapitel über B. B. King und war eine Pionierarbeit. 1967 wurde Sidney Seidenberg King der neue Manager. Hauptziel war es, mit einem neuen Konzept von B. B. King ein breiteres Publikum zu erreichen.

Von da an trat er auch bei Rockfestivals und Hippie-Kulturzentren wie Fillmore West auf. Obwohl er bei ABC Sublabel Bluesway Records unter der Leitung von Seidenberg einige Erfolge hatte, dauerte es fast drei Jahre, bis das Konzept vollständig umgesetzt war und BB Kings The Thrill Is Gone sein bislang größter Erfolg war (# 15 in den USA). UU-Popcharts) könnten landen. 1969 spielte B. B. King zusammen mit Ike und Tina Turner auf der American Rolling Stones Tour im Vorprogramm. Im folgenden Jahr war er der erste Bluesmusiker, der bei der Tonight Show auftrat, und im Oktober 1970 trat er bei der Ed Sullivan Show auf.

Nach dem Erfolg von The Thrill Is Gone spielte B. B. King 1970 das Indianola-Album Mississippi Seeds mit weißen Rockmusikern wie Carole King und Leon Russell. Dies war eine Idee seines Produzenten Bill Szymezyk. Insgesamt klang das Album leiser und leiser als die vorherigen Veröffentlichungen und enthielt drei erfolgreiche Singles mit Chains and Things, Ask Me No Question und Hummingbird. 1971 nahm B. B. King das Album In London in London mit britischen Gastmusikern wie Alexis Korner, Peter Green, Steve Winwood und anderen auf. Hier spielte er erstmals seit 1946 mit einem Titel wieder eine Akustikgitarre.

1972 besuchte B. B. King ein Konzert, auf dem stand: "Dies war das beste Konzert, das ich jemals gegeben habe." Zwei Dokumentarfilmer hatten ein Filmprojekt mit den Insassen von Sing Sing, dem großen Gefängnis in New York, veröffentlicht und für ein Jahr begleitet (Sing Sing Thanksgiving). Als letztes Projekt war dieses Konzert im Gefängnis für American Thanksgiving geplant, zu dem viele Künstler eingeladen waren, aber nur wenige versprochen hatten. Die Musiker waren The Voices of East Harlem, Joan Baez und B. B. King.

Im folgenden Jahr nahm er das Album To Know You Is To Love You in Philadelphia auf. Er war stark von der damaligen Soulmusik beeinflusst. King wurde unter anderem von den Memphis Horns und im Hauptsong von Stevie Wonder begleitet.

Vor dem Boxkampf um den Weltmeistertitel zwischen Muhammad Ali und George Foreman im Kinshasa Stadium, Zaire, im Oktober 1974 ("Rumble in the Jungle") trat B. B. King mit seiner Band auf. Das Konzert wurde auf DVD veröffentlicht.

Mit U2 spielte er den Song When Love Comes to Town für sein Album Rattle and Hum. Außerdem nahm B. B. King 1989 an der anschließenden "Lovetown" -Tour teil. Im Jahr 2000 produzierte er mit Eric Clapton das Album Riding with the King. Über seine Jazzkollegen Dizzy Gillespie, Miles Davis und Charlie Parker sagte King einmal: "Was sie tun, ist jenseits meines Horizonts."

King besaß mehrere Bluesclubs in den Vereinigten Staaten, darunter Beale Street, Memphis, Tennessee, New Orleans und Nashville, in denen er gelegentlich auftrat. Unter seinem Namen werden auch Merchandising-Artikel wie Grillzubehör und Gitarrensaiten vermarktet. Er führte regelmäßig ausgedehnte Tourneen durch und spielte mehr als 200 Konzerte im Jahr. Ab 2004 war B. B. King, der seit mehr als 60 Jahren fast ununterbrochen auf Reisen ist, aus Alters- und Gesundheitsgründen weniger wahrscheinlich. Im Sommer 2005 machte er eine "Final Farewell Tour" in Europa. Aber auch 2006 trat es in den USA und erneut in Europa auf, 2009 folgte eine weitere Europatournee.

In den 1980er Jahren trat er wie viele andere Stars in der erfolgreichen Bill Cosby Show in der Folge The Marriage Blues auf.

BB King spielte eine Gibson-Gitarre, die ihm den Künstlernamen "Lucille" der 1950er Jahre gab. Der Grund dafür war eine Erfahrung, die er 1949 in einem Musikclub im US-Bundesstaat Arkansas gemacht hatte: bei einem Konzert, Da war ein Feuer. Der König, der bereits geflohen war, rannte zurück, um seine Gitarre zu retten. Als er erfuhr, dass das Feuer begonnen hatte, als sich zwei Männer um eine Frau namens Lucille stritten, rief er danach die Gitarre. Das sollte dich daran erinnern, das nie wieder zu tun.

Eine Besonderheit im Design der Kings Gibson ES-335-Gitarre ist, dass sie, obwohl sie semi-resonant ist, keine charakteristischen F-Löcher aufweist. Darüber hinaus verfügt das Modell über eine erweiterte Klangregelung, den Varitone-Drehschalter. Seit 1999 kündigt B. B. King mit der Little Lucille ein weiteres von Gibson entworfenes Modell an.

Einmal sagte King zu Reportern: "Abgesehen von echtem Sex mit einer echten Frau gibt es nichts, das mich so tief beruhigt wie Lucille." Es wird gesagt, dass er insgesamt sechzehn Stücke des Gitarrenmodells besaß. Einige seiner Gitarren sind auch im Delta Blues Museum in Clarksdale, Mississippi ausgestellt.

Im Mai 2013 erschien der Dokumentarfilm The Life of Riley (UK, 2012, 119 Min.) Von Regisseur Jon Brewer in einer Version von OmU in deutschen Kinos, die sich dem Leben der Könige widmet und im Titel Bezug nimmt sein richtiger Name Die Geschichte von Kings Leben wird vom Gewinner des Morgan Freeman Academy Award und zusammen mit King selbst, Zeitzeugen und anderen Musikern wie Bonnie Raitt, Eric Clapton, Buddy Guy, Bono, Carlos Santana oder Mick Jagger erzählt.

Nach Angaben seiner Tochter und seines Managers starb King am 14. Mai 2015 an den Folgen einer langen Diabeteserkrankung im Alter von 89 Jahren, nachdem er nach einer Dehydrierung in Las Vegas ins Krankenhaus eingeliefert worden war. Einige Tage nach Kings Tod vermuteten zwei seiner Töchter, dass King von seinen Managern vergiftet worden war, und es wurden Ermittlungen eingeleitet. Diese enthüllten, dass König aus natürlichen Gründen gestorben war. B. B. King wurde auf dem Gelände seines Museums in Indianola, Mississippi, beigesetzt.

König zweimal verheiratet. Von 1946 bis 1952 bei Martha Lee Denton und von 1958 bis 1966 bei Sue Carol Hall. Mit mehreren anderen Partnern hatte er 15 Kinder.