Anne McLaren


Anne McLaren Visualisierung

Veröffentlicht: 26.04.2021


Das heutige Doodle feiert das 94-jährige Bestehen der britischen Wissenschaftlerin und Autorin Anne McLaren, die als eine der wichtigsten Reproduktionsbiologen des 20. Jahrhunderts gilt. Seine Grundlagenforschung zur Embryologie hat unzähligen Menschen geholfen, ihre Träume von Elternschaft zu verwirklichen.

Anne McLaren wurde an diesem Tag im Jahr 1927 in London geboren. Als Kind hatte sie eine kleine Rolle in H.G. Wells "Die Form der kommenden Dinge". In der Szene aus dem Jahr 2054 hielt sein Urgroßvater ihm Vorträge über die Weiterentwicklung der Weltraumtechnologie, die Mäuse zum Mond gebracht hatte. McLaren bezeichnet diese prägende, wenn auch fiktive Geschichtsstunde als eine der ersten Inspirationen für seine Liebe zur Wissenschaft. Anschließend studierte er Zoologie an der Universität von Oxford, wo seine Leidenschaft für die Wissenschaft erst wuchs, als er von talentierten Biologen wie Peter Medawar, einem Nobelpreisträger für seine Forschungen zum menschlichen Immunsystem, lernte.

In den 1950er Jahren begann McLaren mit Mäusen zu arbeiten, um die Entwicklungsbiologie von Säugetieren besser zu verstehen. Während die Themen seiner Forschung klein waren, erwiesen sich die Implikationen seiner Studie als enorm. Durch das erfolgreiche Züchten von Mausembryonen in vitro (in Laborgeräten) zeigten McLaren und sein Kollege John Biggers die Möglichkeit, gesunde Embryonen außerhalb des Mutterleibs zu erzeugen.

Diese wegweisenden Ergebnisse, die 1958 veröffentlicht wurden, ebneten den Weg für die Entwicklung der In-vitro-Fertilisationstechnologie (IVF), die Wissenschaftler 20 Jahre später erstmals erfolgreich beim Menschen einsetzten. Die Entwicklung der IVF-Technologie führte jedoch zu großen ethischen Kontroversen. Zu diesem Zweck war McLaren der einzige Wissenschaftler im Warnock Committee (gegründet 1982), einer Regierungsbehörde, die sich der Entwicklung von Richtlinien im Zusammenhang mit Fortschritten in der IVF-Technologie und Embryologie widmet. Sein fachkundiger Rat an das Komitee spielte eine wesentliche Rolle bei der Verabschiedung des Gesetzes über menschliche Embryologie und Befruchtung von 1990, einer entscheidenden, wenn auch kontroversen Gesetzgebung, die die In-vitro-Kultur menschlicher Embryonen auf 14 Tage nach der Entstehung des Embryos beschränkt.

1991 wurde McLaren zur Außenministerin und später zur Vizepräsidentin der ältesten wissenschaftlichen Einrichtung der Welt, der Royal Society, ernannt. Damals war sie die erste Frau, die eine Position in der 330-jährigen Geschichte der Einrichtung innehatte.

McLaren entdeckte seine Leidenschaft für das Lernen schon in jungen Jahren und strebte danach, dieselbe Begeisterung für die Wissenschaft bei Kindern und der Gesellschaft insgesamt zu wecken. 1994 wählte die British Association for the Advancement of Science, eine Institution zur Förderung der Wissenschaft für die breite Öffentlichkeit (heute British Science Association), sie zur Präsidentin. Durch die Organisation und ihre Veranstaltungen engagierte McLaren die britische Öffentlichkeit für die Wunder der Wissenschaft, Technik und Technologie, um diese Themen für alle zugänglicher zu machen.

Alles Gute zum Geburtstag Anne McLaren. Vielen Dank für all Ihre großartige Arbeit und dafür, dass Sie viele neue Generationen inspiriert haben! Schauen Sie sich den Weg zur IVF genauer an, der von Dame Anne McLaren mit Google Arts & Culture in Zusammenarbeit mit The Royal Society gepflastert wurde.


Anne McLaren war die Tochter des wohlhabenden und fortschrittlichen Industriellen Henry McLaren, des zweiten Barons von Aberconway, und von Christabel McNaughten. Ab 1945 studierte sie Zoologie an der Universität von Oxford, wo sie 1949 erstmals einen Master-Abschluss und 1952 einen Doktortitel erhielt. Anschließend wechselte sie als Forscherin (1952-1955) an das University College London und arbeitete dort. zwischen anderen Dingen. mit J.B.S. Haldane und Peter Brian Medawar arbeiteten von 1955 bis 1959 am Royal Veterinary College in London. 1959 ging Anne McLaren nach Edinburgh, wo sie bis 1974 ihr eigenes Labor in der Abteilung für Tiergenetik des Agrarforschungsrates der Universität von Edinburgh leitete. 1974 kehrte sie nach London zurück, wo sie die Abteilung für Entwicklungsbiologie von Säugetieren leitete der Medical Research Council bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1992. Anschließend setzte er seine Forschung am Gurdon Institute in Cambridge fort.